一般人几岁智力到达巅峰16岁还是20?

一则微博说,人的智力在22岁时达到顶峰,27岁就开始消退,有研究跟踪调查了两千名18岁至60岁之间的男性和女性,发现 12项测试里,有9项的高峰平均年龄是22岁。

智力

这条微博迅速得到上千转发,没到22岁的人大呼幸运,“我还有几年可以抢救”。超过22岁的人眼含热泪,“已经过了顶峰了”,“就让我越来越蠢地度过余生吧”。

这则微博所述的研究和配图,来自林崇德主编的《发展心理学》 里“成年晚期的认知”一章。1933年,琼斯(A.E.Jones)和康拉德(A.S.Conrad)检测了10-60岁的1191人,发现智力最高峰位于19-21岁间。1932年,迈尔斯夫妇(Miles & Miles)检测了7-92岁的832人,发现智力最高峰位于18岁时。1944年到1955年间,韦克斯勒(Wechsler)发表论文称,男性25-34岁、女子20-24岁是智力高峰。

可见,确实有研究认为智力高峰位于22岁前后,不过,这些研究发表于五六十年前。经过这半个世纪的发展,心理学界对于智力有了更多认识。而每个人老去的方式也大不相同,“22岁开始智力衰退”,并不是一条铁律。

智力,可以定义成一种“普适的心智能力(general mental ability)”。智力可以被间接测量,但所有测量都带有侧重,因此也都略有“偏见”。用上心理学家特曼修订的斯坦福-比奈的测试题,测出的就是一个人“心智年龄(mental age)除以实际年龄(physical age)的智力商数”,又称T分数。用上比奈-西蒙测试题,测出的就是B分数。用上韦克斯勒的韦氏智力量表(Weschsler intelligence scale),测出的就是一个人在同年龄中心智能力排位如何,也就是我们现在最常用的平均智商为100的智商值(IQ)。如果像英国心理学家查尔斯·斯皮尔曼(Charles Spearman)那样采用了统计分析方法“因素分析(factor analysis)”,找出“影响着所有智力测试的因素”,测出的就是斯皮尔曼命名的“普适智力因素(general intelligence factor,GMA)”,简称g因子。

“22岁智力衰退”微博中,配图的横坐标是年龄,纵坐标就是斯坦福-比奈测题的T分数,(从这个细节也可以看出,相关研究确实是很早之前的),当时对于智力的测量方式是最早的智商——“心智年龄除以实际年龄”,这个方法容易在年幼时高估智力,因此在追踪测试一个人的智商时,也容易显得“小时神童,大未必佳”。

现在认为,智力很可能体现了大脑对外界刺激的理解、评估和反应的速度。反应速度越快,智力就越高。而脑中的神经元决定了一个人的反应速度。神经元要迅速放电,要释放化学递质,要长出或者消除突触,都需要保持良好的生理状态。大脑如果受伤、生病、缺氧、衰老、发育不够、营养不良,都会影响脑中神经元,智力也就会随之下降。一只32岁的恒河猴大脑中的白质,就明显少于一只5岁的成年恒河猴。

如果把人类视为大自然的一个“产品”,那么这个产品在设计时并不是“百年耐用品”。大自然给我们的保修期差不多二十多年——足够把孩子生下来拉扯到能自己觅食了。等保修期过了,出点岔子,简直是天经地义。老年人会认知下降(cognitive decline ),因为包括神经元在内的很多细胞确实都老了。大脑里对记忆很重要的海马,对推理很重要的前额叶皮质,都会随着我们变老而发生功能变化。如果脑内蛋白质合成出错,还可能患上目前还是不治之症的阿尔茨海默病。

不过,智力下降未必从22岁开始,有些人在30岁后甚至智商还会明显上升。1969年,心理学家格林测试了24-64岁的个体智商,认为智力在40岁才会增长到最高峰,并且此后也不会迅速下降。1956开始的“西雅图纵向研究(Seattle Longitudinal Study)”追踪了5000多25-88岁的人35年,发现归纳推理、空间定向和言语流畅三种能力的最高峰出现在25岁前后,语言理解的高峰出现在39岁,数学能力高峰则在45岁,不同认知能力间的差异相当大。而我国的研究显示,大部分人在35岁后智力才开始下降。

智力

这些还只是考量单一维度的智力。有些研究者认为智力至少可以分为两种。考察一个人的归纳推理能力,测出来的叫流体智力(fluid intelligence)。考察一个人的知识基础,测出的就是晶体智力(crystalized  intelligence)。1970年,心理学家布拉姆、贾维克等人发现,73岁后流体智力才明显快速减退,而且对于语言知识这类晶体智力,甚至到85岁都不会减退。

研究还显示仍有百分之一的幸运儿,活到老迈仍然头脑机敏、反应迅速。想要保持智力水平,需要注意如下关键。

①不要伤害大脑的神经元。比如不要使用会改变神经递质的药物。任何伤害血管的因素,比如吸烟、酒精、高血压、糖尿病等等,也都会影响你的智力。而能够改善身体的有氧运动则像一剂“聪明药”。一个酗酒嗑药不运动的20岁大脑,很可能完全不如一个60岁大脑。澳洲研究者曾让一些自觉健忘的澳洲人每周快走两个半小时,6个月后再用阿尔茨海默病评定量表里的认知分量表测试时,运动组的平均提升0.26点,而没有运动的对照组平均恶化1.04点 。

②大脑越用越聪明,复杂的认知活动多多益善。多阅读,多玩益智游戏,多参与文化教育活动,多旅行接受新鲜刺激,以及多掌握一门语言,都对智力有极大好处。

③保持健康心理。心理压力会影响中枢系统。如果你背负着“已经老了,肯定笨了”的沉重负担,升高的皮质醇对大脑伤害可不小。

还要强调的是,各种智力测试衡量的都是一种静态的能力。有些心理学者认为,在现实生活中,智力很可能是处在动态发展中。心理学家斯滕伯格(Sternberg)还提出了智力三元论,认为智力有三要素:成分要素、经验要素和情境要素。传统的测验只能测出成分要素,并不能充分反应一个人在现实中解决问题的能力。一个“成分智力”开始衰退的成年人,在加上经验与情境要素后,完全可能比一个22岁的年轻人更好地完成某项任务。

最后讲一件真事。

1965年时,市面上的集成电路里只有几十个元件。而如今,一颗电脑处理器里有数以亿计的晶体管。负责美国登月计划的计算机工程师杰克·加曼曾说:“我们地面控制中心所有设备的总处理能力,只相当于一台现在的笔记本电脑。 ‘阿波罗11号’飞船的计算机的处理能力,大约在一块电子表和一部手机之间。”

但就是这么个“一块电子表和一部手机之间”的计算机,把三个宇航员送上了月球。而如今,人们握着比之更强大的智能手机,却用来刷微博刷微信,让愤怒的小鸟(angry bird)撞上了猪,飞扬的小鸟(flappy bird)撞上了柱。

智力很重要,但更重要的是你拿你的智力来做什么。22岁对一颗充满雄心的大脑来说,只是刚刚开始。

主要参考资料:

林崇德,《发展心理学》,人民教育出版社,2009

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